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ÉTUDES DES CHÂTEAUX ET VINS DE BORDEAUX

Château Cheval Blanc

Saint-Emilion Grand Cru

1er Grand Cru Classé A

dernière mise à jour : mardi 09 février 2010
 

Initialement, le vin produit sur le vignoble de Cheval Blanc était commercialisé sous le nom de Figeac. Le Petit Cheval est le second vin de ce 1er Grand Cru Classé A de Saint-Emilion.

Le Domaine

Le regroupement de terres en 1854 par les Fourcaud-Laussac a constitué l'acte de naissance de Cheval Blanc. Le bâtiment de Cheval Blanc date de 1860. Le vignoble de Château Cheval Blanc, d'un seul tenant, est ensuite resté la propriété de la famille jusqu'en 1998, date de la vente aux actuels propriétaires, Bernard Arnault et Albert Frère. C'est aujourd'hui Pierre Lurton, également en charge de la gestion de Château d'Yquem à Sauternes, qui dirige Château Cheval Blanc.

À la vigne

Situé sur un sol graveleux-sableux sur sous-sol argileux contenant également de la crasse de fer, le vignoble de Cheval Blanc est particulier, entre autres, par la proportion d'encépagement originale pour un Saint-Emilion. Majoritairement composé à 60% de Cabernet Franc et de 40% de Merlot, ces variétés sont particulièrement bien adaptées terroir de graves de Château Cheval Blanc. Au 19ème siècle déjà, Cheval Blanc fut le premier domaine de Saint-Emilion à mettre en place un système complet de drainage du vignoble.

L'approche culturale de Cheval Blanc est raisonnée et très respectueuse de l'environnement, sans herbicides. Les sols sont uniquement fertilisés par des engrais naturels et labourés afin d'encourager un enracinement profond des ceps. Château Cheval Blanc effectue des vendanges vertes et les rendements sont limités à 35 hl/ha. L'âge moyen des vignes est de 30 ans.

Au chai

D'importantes améliorations ont été réalisés dans le temps à Château Cheval Blanc avec l'installation de nouvelles installations techniques. Lors des vendanges, les baies sont soigneusement triées et encuvées pour leur fermentation alcoolique. Les cuves thermorégulées de Château Cheval Blanc respectent un plan parcellaire et sont en béton ou en inox. L'extraction se fait par remontages et le moût passe ensuite par des presses hydrauliques. Ce vin de presse est élevé séparément afin d'être utilisé lors des assemblages. La fermentation malolactique se fait en barriques à 100% neuves et l'élevage dure 18 mois. Environ 70'000 bouteilles de Château Cheval Blanc sont produites chaque année.

Les lots ne rentrant pas dans le grand vin composent le second vin, Le Petit Cheval dont l'élevage dure en moyenne 12 mois. La production du Petit Cheval est d'environ 30'000 bouteilles chaque année.

En bouteille

Le grand vin de Cheval Blanc fait assurément partie des grands seigneurs de la Rive Droite. Contrairement à l'austère Château Ausone qui nécessite souvent de longues gardes pour s'exprimer, Cheval Blanc a un style plus fin, rond, montrant une certaine opulence qui le rend plus facile à boire jeune, ce qui n'altère en rien ses capacités à de très longs vieillissements.

De tout temps, Château Cheval Blanc a produit des vins d'exception: Cheval Blanc 1921, 1947 ou Cheval Blanc 1949 font partie de ces gloires du passé dont le seul énoncé fait vibrer tout amateur de grandes bouteilles. Après une période délicate dans les années 70, ce 1er Grand Cru Classé A - a ensuite retrouvé tout son lustre à partir du fabuleux millésime 1982. Plus récemment, depuis le rachat de la propriété en 1998 par Albert Frère et Bernard Arnault, Château Cheval Blanc continue de produire des vins exceptionnels qui font la gloire des Grands Crus Saint-Emilion.

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Château Cheval Blanc

VINS PRODUITS PAR LA PROPRIÉTÉ

Cheval Blanc, Le Petit Cheval

ÉVALUATION PAR RAPPORT À L’AOC - SAINT-EMILION GRAND CRU

Millésime Note absolue Note relative à l'AOC Ecart type
2008 95.5 105.8 1.17
2007 93.9 105.4 1.97
2006 95.1 105.8 1.67
2005 95.5 108.5 2.39
2004 93.7 107.6 3.67
2003 90.8 105.0 4.54
2002 90.9 106.2 3.99
2001 89.9 106.1 4.08
2000 93.8 108.8 2.7
1999 89.3 104.3 3.34
1998 96.6 109.7 2.28
1997 89.8 104.5 3.21

COMMENTAIRES DE DÉGUSTATION

Alain Bringolf - 05/2002

(55% Merlot, 45% Cabernet-Franc).
Couleur pourpre très profonde.
Le nez est ouvert, relativement fumé, encore boisé et vanillé, puis arrive le fruit (framboise).
L'attaque en bouche est douce et progressive, sans heurts, avec de beaux tannins soyeux. Si ce n'est un léger creux laissant apparaître une certaine amertume, le vin termine sur une belle finale bien équilibrée. Vin élancé et à la structure large, présentant une belle fraîcheur.
Ce n'est certes pas le Cheval Blanc du siècle, mais c'est tout de même une bien belle bouteille à boire probablement dans les 15 ans.


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