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ÉTUDES DES CHÂTEAUX ET VINS DE BORDEAUX

Château Rieussec

Sauternes

1er Grand Cru Classé Sauternes

dernière mise à jour : mercredi 27 janvier 2010
 

Château Rieussec est situé sur la commune de Fargues en Sauternais. Au classement 1855 de Sauternes-Barsac, Rieussec est reconnu comme Premier Cru Classé.

Le Domaine

L’histoire de Château Rieussec remonte au 18ème siècle, alors qu'il appartenait au clergé. Leur bien fut confisqué à la Révolution et, en 1790, Rieussec fut vendu comme bien national à Monsieur Marheilhac. Lors de la seconde moitié du 19ème, Rieussec appartient à la famille Mayne. La famille Gasqueton, également propriétaire de Château Calon-Ségur à Saint Estèphe, acquiert Château Rieussec durant la seconde guerre mondiale, puis cède la propriété à un certain Monsieur Berry. Château Rieussec sera encore vendu deux fois avant qu’il rejoigne l’écurie des Domaines Barons de Rothschild (Lafite) en 1984. La propriété de Rieussec comprend alors 110 ha dont 68 ha de vignes. De gros investissements ont été consentis par les propriétaires actuels afin d’améliorer encore la qualité des vins de Château Rieussec. Pour mieux exprimer le potentiel du cru, des mesures rigoureuses sont mises en place avec, entre autres, des tris de grains plus méticuleux et la fermentation en barriques qui permet une sélection beaucoup plus fine lors de l’assemblage du grand vin. Un nouveau chai est construit en 1989 pour allonger la période d’élevage en barriques. La quantité de grand vin est considérablement réduite dans les années 90 par une sélection plus rigoureuse et une plus grande attribution au second vin de la propriété. L’année 1993 voit même l’absence de grand vin faute de qualité suffisante de la récolte. A partir de l’année 2000, la rénovation des chais de vieillissement, la construction d’un chai de fermentation, l’évolution technologique de la salle de réception et de pressurage, apportent également une contribution supplémentaire à l’effort qualitatif permanent conduit depuis 1985.

À la vigne

Contigu à celui du Château d’Yquem, à la jonction de Fargues et de Sauternes, le vignoble de Rieussec, 90 ha est principalement composé de graves et d'argiles, feutrées de limons. L’encépagement est dominé par 90% de Sémillon, complété par 7% de Sauvignon et 3% de Muscadelle. La densité de plantation avoisine les 7'000 pieds à l’hectare pour un rendement moyen bien inférieur à 15hl/ha, correspondant approximativement à un verre par pied de vigne. Bien entendu, la vendange se fait manuellement avec des tries rigoureuses en plusieurs passages selon l’état de maturation des raisins et l’évolution du Botrytis Cinerea. Elles s’échelonnent sur 6 à 8 semaines. 

Au chai

A Château Rieussec, la vinification est traditionnelle et parcellaire. Après une sélection rigoureuse des raisins, les fermentations sont réalisées en barriques. Chaque barrique sera dégustée à plusieurs reprises avant l’élaboration du Grand Vin. L’élevage durera de 16 à 26 mois en barriques provenant essentiellement de la tonnellerie des Domaines Lafite qui sont renouvelées par moitié chaque année. Durant cette période les vins seront soutirés périodiquement. La mise en bouteille se fait au domaine. La production moyenne du Grand Vin correspond à un verre de vin pour un pied de vigne. Château Rieussec produit également les Carmes de Rieussec (2ème vin), Château de Cosse provenant d’une parcelle dénommée cosse dont l’élevage en barriques est plus court. La production de ces trois vins correspond à environ 10'000 caisses par an. A noter que le domaine de Rieussec produit également « R » de Rieussec, un vin blanc sec.

En bouteille

Rieussec est une référence dans le sauternais et présente des vins d'une certaine opulence montrant beaucoup de complexité. Leur potentiel de garde excède facilement une trentaine d'années dans les bons millésimes. Les premiers efforts de sélection avaient été récompensés par la remarquable triade des millésimes 1988, 1989 et 1990. Mais ensuite de 1995 à 2005, c’est une décennie de très beaux vins qui a couronné ces efforts. Le temps n’aura pas de prise sur les remarquables 1996, 1997, 1999, 2001, 2003 et 2005, entre autres ! 

Avec son style souvent exubérant, Château Rieussec ravit les amateurs de liquoreux riches et complexes, dotés d'un long potentiel de garde. Les millésimes après 1998 montrent également que Rieussec gagne en finesse de définition par rapport aux productions plus anciennes du domaine. Régulièrement cité parmi les trois meilleurs vins de Sauternes, Rieussec a sorti un 2001 d'anthologie que 2005 et 2007 suivent de très peu derrière. Ces deux vins ont un très long potentiel de longévité. A noter un excellent 2004 qu'on boira en attendant ces millésimes de légende. Les Rieussec 1999, 1997 et 1996 commencent actuellement à très bien s'exprimer. Antérieurement, les Château Rieussec 1990, 1989 et 1983 (à boire) ont également laissé de grands souvenirs. Très bonne constance dans le temps et rapport qualité/prix attractif pour des vins de ce niveau. A noter que lorsque les raisins ne sont pas jugés de qualité suffisante comme en 1993, Rieussec ne produit pas de premier vin.

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Château Rieussec

VINS PRODUITS PAR LA PROPRIÉTÉ

Château Rieussec, Carmes de Rieussec (second vin), Clos Labère

ÉVALUATION PAR RAPPORT À L’AOC - SAUTERNES

Millésime Note absolue Note relative à l'AOC Ecart type
2008 92.4 102.7 1.88
2007 93.8 102.7 2.57
2006 92.7 102.9 1.23
2005 91.9 103.0 3.36
2004 90.3 104.2 2.86
2003 90.1 100.1 2.2
2002 89.3 101.1 1.57
2001 93.3 105.5 3.07
2000 90.3 106.1 3.99
1999 89.2 105.3 3.82
1998 91.0 103.6 3.71
1997 94.0 105.4 5.13

COMMENTAIRES DE DÉGUSTATION

Alain Bringolf - 08/2008

Robe jaune dorée, encore assez pâle.
Nez complexe, évolutif.. fruité, pêche, abricot sec, amandes, cire..
Structure tendue, légèrement toastée, montrant un remarquable relief en bouche. Rondeur et finesse.
Un très beau liquoreux!


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